Support Concordia Fee Levy Groups!

Support Concordia Fee Levy Groups!

(Student supporters of fee levy groups have started a “Vote No to the per-faculty fee levy referendum committee”. They are independent of the fee levy groups and you can visit their website here: www.ConcordiaCommunity.org or like their facebook page: www.facebook.com.ConcordiaCommunity.)

Dear members of the Concordia community, especially undergraduate students from all faculties and departments –

There are many parts that go into making Concordia’s campus culture interesting and vibrant, and that’s why many of us choose to study here. Fee levy groups help play a role in building and sustaining that culture.

Recently, significant policy changes have been proposed that directly affect fee levy groups on campus. These changes, if passed, will detrimentally affect the organizations and services that many students access, participate in, and learn from. The net effect of these changes will be devastating to fee levy groups on campus.

Unfortunately, fee levy groups were never consulted about these changes that, if passed, will have an adverse effect on our organizing and services, as well as divide the Concordia community unnecessarily. We urge members of the community to get informed about the issues at stake concerning fee levies because you will eventually decide what happens.

WHO ARE THE FEE LEVY GROUPS?

The following organizations are currently fee-levy groups at Concordia (in alphabetical order): Art Matters * Centre for Gender Advocacy * Cinema Politica * CJLO 1690AM  * Community University Television (CUTV) * Concordia Community Solidarity Co-op Bookstore * Concordia Food Coalition (CFC) * Concordia Greenhouse * Concordia Volunteer Abroad Program (CVAP) * Concordian newspaper * Frigo Vert * The Link  * People’s Potato * Quebec Public Interest Research Group  (QPIRG) * Queer Concordia * the Sustainability Action Fund (SAF) * Sustainable Concordia.

WHAT ARE FEE LEVY GROUPS?

Fee levy groups are student organizations and initiatives at Concordia University that are student-elected through the referendum process. Fee levy groups are made up of Concordia undergraduate (and sometimes graduate students) as well as community members from wider Montreal communities. Fee levy groups receive all or part of their operating budgets from a per-credit Concordia student fee levy. Fee levy groups are autonomous from the administrations of Concordia University, the CSU, the GSA, and all academic bodies and associations.

Together, fee levy groups provide students and the community with diverse resources, services and campaigns, including:

•           ecological and sustainable development campaigns and projects;
•           an international development volunteer program;
•           a gender advocacy center;
•           a fine arts festival;
•           a political cinema series;
•           independent student media (television, radio and print);
•           a natural food co-op;
•           a vegan soup kitchen;
•           a social and environmental justice center;
•           a co-operative bookstore.

In practice, the work of fee levy groups takes many forms, such as:

  • fostering a safe environment for LGBTQ students;
  • promoting safer, healthier, and more affordable food options on campus;
  • providing access to affordable textbooks;
  • directly financing students working on projects to improve the environmental and social sustainability of Concordia;
  • writing and broadcasting stories concerning events, activities, and student government at our school;
  • and much more!

In addition to these core mandates, all fee levy groups provide many other tangible benefits to students, such as:

  • meaningful volunteer and internship opportunities;
  • meaningful job opportunities for undergraduate students;
  • mentorship from people with experience in diverse fields;
  • skills in running non-profit organizations by participation in assemblies or board of directors.

HOW ARE WE ACCOUNTABLE TO STUDENTS?

We’re comprised of students! Our membership base is students who decide the direction and core mandates of our organizations. If a group currently collects fee levies, it is because the undergraduate student body at large had previously decided to confer that status.

Importantly, all fee levy groups signing this statement are legally incorporated, have a constitution, hold Annual General Meetings, publish annual reports and have externally reviewed financial statements. Key documents and information are posted on the websites of the signing groups, for easy access by members and students.

With the above measures, along with an ongoing public presence on campus (through services, events, campaigns, projects and more), fee levy groups maintain transparency and accountability to their members. As fee levy groups, we may be comparatively bigger or smaller, but we each work hard to the best of our capacities to provide tangible benefits to the Concordia community. We are by and for Concordia students and community.

THE IDEA OF COMMUNITY

Concordia University, like any diverse, multifold community, is made up of many different parts, all of which are valuable. It’s unfortunate that sometimes the debate around fee levy groups creates false divisions between students and between faculties, instead of emphasizing how the entire Concordia community benefits from having vibrant, engaged, and accountable organizations on campus.

Not everyone will access every fee levy group during their time at Concordia; in the same way, not every student will go to a CSU meeting or a Stingers game. But these services and initiatives are made possible by all students, and they are therefore always available to all students. One of the strengths the Concordia community is that we support projects and initiatives because many students can benefit from them, not necessarily all of them. The principle of sustainable community is that even though I might not directly benefit from something, it’s still worthwhile to support because it strengthens my community, and by doing so makes all of us better.

We urge the Concordia community, which we are intimately part of, to consider the long-term consequences of the proposed changes and to consider options that support and sustain fee levy groups on campus.

Signed:
- Art Matters
– Centre for Gender Advocacy
– Cinema Politica
– Community University Television (CUTV)
– Concordia Community Solidarity Co-op Bookstore
– Concordia Food Coalition (CFC)
– Concordia Greenhouse
– Concordia Volunteers Abroad Program (CVAP)
– Frigo Vert
– People’s Potato
– Quebec Public Interest Research Group (QPIRG)
– Queer Concordia
– Sustainability Action Fund (SAF)
– Sustainable Concordia

If you have any questions or comments, get in touch directly with fee levy groups on campus or contact info@supportfeelevygroups.org

We encourage other Concordia-based allied groups and organizations to endorse this declaration as well. You can send your endorsement to info@supportfeelevygroups.org

The following groups have endorsed this declaration as well:
- The Geography Undergraduate Student Society (GUSS)
- Loyola College for Diversity and Sustainability (LCSA)
- Concordia Association of Students in Theatre
- Geography, Planning and Environment Graduate Students Association (GEOGRADS)

Supportez les groupes financés par les cotisations

Supportez les groupes financés par les cotisations

(Des étudiants en faveur des groupes financés par les cotisations étudiantes ont organisé un comité « Votez non aux cotisations étudiantes déterminés par faculté ». Ils sont indépendants des groupes financés par les cotisations, et vous pouvez consulter leur site web ici: www.ConcordiaCommunity.org ou leur page facebook: www.facebook.com/ConcordiaCommunity).

Chères, chers membres de la communauté universitaire de Concordia, particulièrement les étudiantes et étudiants des premiers cycles de toutes facultés et de tous départements –

Il y a plusieurs éléments qui font en sorte que le campus de Concordia ait une culture intéressante et vivante, et c’est pourquoi plusieurs d’entre nous choisissent d’étudier ici. Les groupes supportés par les cotisations jouent un rôle dans la construction et la pérennité de cette culture.

Tout récemment, des changements importants furent proposés aux politiques de l’université Concordia. Ces propositions affecteront directement les groupes financés par les cotisations étudiantes.  Les amendements, s’ils sont approuvés, affecteront négativement les organismes et services que plusieurs étudiants utilisent, auxquels ils participent et duquel ils apprennent beaucoup. Le résultat de ces changements sera, somme toute, dévastateur pour les groupes financés par les cotisations étudiantes.

Malheureusement, ces groupes n’ont jamais étés consultés sur ces amendements proposés. Ces modifications aux politiques de l’université, si elles sont retenues, auront effet adverse sur la mobilisation étudiante et les services qui leur sont disponibles, tout en divisant la communauté universitaire sans que cela ait été nécessaire. Nous appelons la communauté à s’informer sur cette problématique et les résultats nocifs envisageables. Après tout, en tant que membres de la communauté affectée, c’est vous qui décidez.

Qui sont les groupes financés par les cotisations?

Les organisations suivantes sont actuellement financées par les cotisations à Concordia (en ordre alphabétique): Art Matters * Centre for Gender Advocacy * Cinema Politica * CJLO 1690AM radio * Community University Television (CUTV) * Concordia Community Solidarity Co-op Bookstore * Concordia Food Coalition (CFC) * Concordia Greenhouse * Concordia Volunteer Abroad Program (CVAP) * Concordian newspaper * Frigo Vert * The Link  * People’s Potato * Quebec Public Interest Research Group Concordia (QPIRG) * Queer Concordia * the Sustainability Action Fund (SAF) * Sustainable Concordia.

Que sont les groupes financés par les cotisations?

Ce sont des organisations et des initiatives étudiantes à l’université Concordia qui sont choisis par un processus référendaire. Les groupes financés par les cotisations sont composés d’étudiantes et d’étudiants du premier cycle (et parfois des cycles supérieurs) ainsi que de membres communautaires provenant plus largement de communautés montréalaises. Ces groupes reçoivent une part ou l’entièreté de leur financement à partir des cotisations payés par les étudiantes et les étudiants. Ces groupes sont autonomes de l’administration universitaire de Concordia, de la Concordia Student Union (CSU), de la Graduate Students Association (GSA) et de toutes les associations ou composantes de l’administration.

Ensemble, les groupes financés par les cotisations offrent plusieurs ressources et services, de même qu’ils mènent des campagnes, incluant:

  • des campagnes et des projets écologiques et de développement durable;
  • un programme de bénévolat en développement international;
  • un centre de lutte contre l’oppression des genres;
  • un festival de beaux arts;
  • une programmation de films politiques;
  • des médias étudiants indépendants (radio, télévision et impression)
  • une coopérative d’aliments naturels
  • une cuisine collective végétalienne
  • un centre pour la justice sociale et environnementale
  • une librairie coopérative.

En pratique le travail de ces groupes prend plusieurs formes:

  • la promotion d’un environnement sécuritaire pour les étudiantes et étudiants LGBTQ;
  • la promotion d’une offre alimentaire saine, sécuritaire et plus abordable sur le campus;
  • l’accès à des manuels scolaires à prix modique;
  • un financement direct de projets étudiants visant l’amélioration du caractère durable de l’environnement physique et social de Concordia;
  • l’écriture et la diffusion de reportages et de nouvelles concernant des événements et des activités locales, de même que la couverture des activités des associations étudiantes de l’Université;
  • et tellement plus!

En plus de ces activités essentielles, les groupes financés par les cotisations offrent des bénéfices tangibles à la communauté étudiante, par exemple:

  • des opportunités pertinentes de bénévolat et de stagiaire;
  • des opportunités d’emploi intéressants pour les étudiantes et les étudiants du premier cycle;
  • du mentorat offert par des personnes expérimentées et ce, dans plusieurs domaines;
  • l’acquisition d’apprentissages et de compétences dans la gestion d’organisations à but non lucratif par la participation à des assemblées ou des conseils d’administration.

Comment rendons-nous compte aux étudiantes et étudiants?

Nous sommes composés d’étudiantes et d’étudiants! La base de notre membership est composée des étudiantes et étudiants, lesquels décident des orientations fondamentales de nos organisations. Si un groupe bénéficie d’un financement à partir des cotisations, c’est parce que le corps des étudiantes et étudiants du campus a décidé par le passé de lui accorder ce statut.

Il est important de mentionner que les groupes financés par les cotisations qui ont signé cette déclaration sont légalement constitué, possèdent une charte constituante, tiennent des assemblées générales annuelles, publient des rapports annuels et ses rapports financiers sont auditionnés par des experts indépendants. Les documents importants et les informations essentielles sont publiés sur nos sites Internet afin de les rendre facilement accessibles à nos membres et aux étudiantes et étudiants en général.

De par notre présence continue sur le campus (à travers les services, les événements, les campagnes et les projets) de même que par les dispositions ci-haut, les groupes financés par les cotisations rendent effective la transparence et la reddition de compte face à leurs membres. Les groupes financés par les cotisations sont de différentes tailles et envergure, mais tous travaillent fort au meilleur de leurs capacités pour offrir des bénéfices tangibles à la communauté de Concordia. Nous sommes fait par et pour la communauté et les étudiantes et étudiants de Concordia.

L’idée de la communauté

L’université Concordia, comme tout autre communauté diversifiée et à multiples facettes, est composée de plusieurs éléments qui, tous, ont une valeur certaine. C’est dommage que parfois le débat sur les groupes financés par les cotisations provoque de fausses divisions entre les étudiantes, les étudiants et les facultés, plutôt que de mettre l’emphase sur le fait que l’entièreté de la communauté de Concordia bénéficie de la présence sur le campus d’organisations vivantes, engagées, transparentes et qui rendent des comptes.

Ce n’est pas tout le monde qui profitera de ces groupes sur le campus durant ses études universitaires; de même, ce ne sont pas tous les étudiantes, les étudiants qui participeront à une assemblée de leur syndicat, la CSU, ou à un match des Stingers. Mais ces services et ces initiatives sont rendus possible par toutes les étudiantes et tous les étudiants et sont toujours disponibles pour tous et toutes. Une des forces de la communauté de Concordia est de supporter des projets et des initiatives parce que plusieurs  (pas nécessairement l’entièreté) étudiantes et étudiants pourront en bénéficier. Un des principes d’une communauté durable est de dire que même si je ne bénéficie pas directement de quelque chose, je suis d’accord pour rendre cette chose disponible et pour la supporter car je sais qu’elle aidera à renforcer ma communauté et ainsi rendra tous ses membres meilleurs.

Nous demandons à la communauté de Concordia, duquel nous faisons partie, de bien prendre en compte les conséquences, à long-terme, de ces changements proposés, ainsi que de  considérer judicieusement toutes les options de soutient et de pérennisation disponible pour les groupes financés par la cotisation étudiante à Concordia.

Cette déclaration est endossée par:
- Art Matters
- Centre for Gender Advocacy
- Cinema Politica
- Community University Television (CUTV)
- Concordia Community Solidarity Co-op Bookstore
- Concordia Food Coalition (CFC)
- Concordia Greenhouse
- Concordia Volunteers Abroad Program (CVAP)
- Frigo Vert
- People’s Potato
- Quebec Public Interest Research Group / le Groupe de recherche d’intérêt public (QPIRG)
- Queer Concordia
- Sustainability Action Fund (SAF)
- Sustainable Concordia

Si vous avez des questions ou des commentaires, contactez directement les groupes financés par les cotisations ou contactez-nous à info@supportfeelevygroups.org

Nous encourageons les groupes et les associations basés à Concordia à endosser cette déclaration; SVP envoyez votre appui à info@supportfeelevygroups.org

Les groupes et les associations suivants ont endossé cette déclaration:
- The Geography Undergraduate Student Society (GUSS)
- Loyola College for Diversity and Sustainability (LCSA)
- Concordia Association of Students in Theatre
- Geography, Planning and Environment Graduate Students Association (GEOGRADS)